季節雇用で半移住。碁石茶親衛隊から学ぶ、地元産業に関わる魅力。


2017年3月29日

【この記事は田舎ラボの事業の一環で行ったもので、嶺北での暮らしや移住に興味を持つ若者が、地域での仕事やナリワイに焦点をあてて書いた記事になります】

碁石茶ってなに?

画像引用元:碁石茶協同組合

高知県大豊町で作られている碁石茶。

その歴史は古く、江戸時代から400年以上も続く伝統産業です。

 

日本で作られる唯一の後発酵茶で、

中国の雲南省がそのルーツだといわれています。

生産農家が1軒に…滅びかけた伝統産業。

画像引用元:碁石茶協同組合

碁石茶のふるさとである大豊町は

限界自治体という言葉が生まれるほど

全国的にも少子高齢化が深刻な町です。

 

長きにわたり作られてきた碁石茶も

その少子高齢化の影響を大きく受け、

昭和50年代には生産農家が1軒のみになりました。
しかし、たった1軒になったとしても

 

『碁石茶を求めている方がいる限り

作ることを止めてはいけないんだ。』

 

と碁石茶を作り続けたそうです。

人気爆発!幻の健康茶。

画像引用元:碁石茶協同組合

碁石茶は「カビ付け」「漬け込み」という

二段階の発酵を経て作られ、

大量の植物性乳酸菌を含んでいます。

 

この乳酸菌たちがもつ健康パワーが

マスコミやメディアに取り上げられ

健康ブームにより、一気に人気爆発。

 

今となっては作れば全て売れるほどの

大豊町を、高知県までも、を代表する伝統産業になりました。

 

しかしながら、

少子高齢化や若者の流出
といった現状は変わらず

碁石茶の需要に対して
生産が追いついていないのが現状。

 

碁石茶親衛隊から見る季節バイトの魅力

需要はあるが、生産不足。

 

この課題を解決するために

NPO法人ONEれいほくの主催で

碁石茶親衛隊という取り組みがありました。

 

研修施設で仲間と滞在しながら

碁石茶の生産に携わる人材が

全国から10名集まりました。

 

新しい出会いがある

碁石茶親衛隊は季節バイトです。

年ごとに募集するので、

その時にあつまる人も異なります。

 

つまり、『日常には無い出会い』があります。

 

碁石茶親衛隊ではタイから来た参加者もいたり

まさに、日常には無い出会いです。

 

参加者が友達を呼び、また新しい出会いが生まれる。

季節バイトを通した出会いが新たな出会いを生み、

結果、碁石茶親衛隊では多くの出会いが生まれました。

 

地域の人々と交流しやすい

移住をするときに最も重要なことは

地域の人々との関係づくりです。

 

季節バイトはその土地のナリワイを入り口として

地域の人々と関わる大きなきっかけとなります。

 

例えば、碁石茶親衛隊の場合、その色はより強くなります。

 

なぜなら、地域の人にとってみれば

碁石茶という伝統産業を支えるため

人口減少がすすむ大豊町に

わざわざ来てくれた人々だからです

 

ぼく自身も碁石茶親衛隊として活動していましたが、

地元の人に会った時に碁石茶を作っていると話しただけで

「まぁ〜よう来たねぇ〜!」と暖かく迎えてくれます。

 

当たり前ですが、地元の産業に関われば

地元の人々と簡単に関わることができます

 

結果として、

碁石茶親衛隊をきっかけに7名もの移住者が生まれました。

 

そして、この嶺北には

そういった季節限定のナリワイがたくさんあります。

 

まとめ

季節労働は一種の移住体験だと思います。

 

もし移住を考えている地域があるのであれば

その地域の季節労働に関わってみるのも良い手段です。

 

嶺北には碁石茶に限らず、

ゆず、米、ラフティングなどなど

たくさんのナリワイがあります。

 

嶺北に少しでも興味のある方は

ぜひ季節雇用をそのきっかけにしてみては?


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